Beti Ellerson
At the intersection of activism
the academy and screen culture

I have a Ph.D. in African Studies (Howard University, USA) with interdisciplinary specialisations in Visual Culture, African Cinema Studies, and Women Studies; after which I carried out postdoctoral research on African Women in the Visual Media on a Rockefeller Humanities Fellowship. As a feminist I have always been interested in critically engaging women's issues, and academically I wanted to make a critical inquiry into African women's experiences through the medium of the moving image. This inquiry led to my interest in forging an African Women Cinema Studies subdiscipline, which encompasses research in historiography and spectatorship as well as the hands-on work of advocacy and production.


My research on African women in cinema, includes the book Sisters of the Screen: Women of Africa on Film, Video and Television (Africa World Press, 2000), the film documentary, Sisters of the Screen: African Women in the Cinema (2002, Women Make Movies) and the Centre for the Study and Research of African Women in Cinema founded in 2008. The Centre encompasses the African Women in Cinema Blog, and a presence on social media.


Before producing the documentary, Sisters of the Screen, I was involved locally in community television and video production in Washington DC, and was executive producer and host of the 27-episode series, "Reels of Colour", which aired from 1997 to 2000 in the Washington DC area.


I am globally engaged on the topic of African women and the moving image, including: keynote speaker at the 2012 colloquy on Francophone African Women Filmmakers in Paris; moderator of the Afrika Film Festival Cologne 2016, Fokus: Sisters in African Cinema Roundtable in Cologne, Germany; filmmaker/scholar-in-residence at Texas Tech University in spring 2017; research presentation at the International Women’s Film Festival of Salé in Morocco in September 2017. I have had a visible presence on the jury at several prominent African film festivals: member of the Grand Jury at the International Images Film Festival for Women held in Harare (2011), FESPACO (2013) as president of the Diaspora Jury, member of the Grand Jury at the Carthage Film Festival (JCC) in 2018.  I lecture widely on Africana women in visual culture--beginning with my signature course Black Women in Visual Culture, created in 2000 at Howard University, African women in cinema studies and African women and screen culture. Since 2015 I have been contributor of the African Women in Cinema Dossier for Black Camera International Film Journal.

 


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Blog. Beti Ellerson: reflections at the intersection of activism, the academy and screen culture

https://betiellerson.blogspot.com/

 

Beti Ellerson, docteure en études africaines (Howard University, USA) avec spécialisations interdisciplinaires en culture visuelle, en cinéma africain et en études des femmes. Tout en étant intéressée par le discours critique féminin dans le domaine académique, elle voulait faire une enquête sur les expériences des femmes africaines à travers les films.


Cette recherche l'a amené d'une part, à l'élaboration d'une étude cinématographique africaine au féminin. Ceci incluant l'historiographie et la recherche sur le regard de la spectatrice - la manière dont celle-ci reçoit l'image. Et d'autre part à la promotion de leur travail et la création, une plateforme de réflexion. Donc, elle définit "les femmes africaines dans le cinéma" comme un concept qui comprend la théorie et la pratique.


Elle est l'auteure du livre "Sisters of the Screen: Women of African on Film, Video and Television et du documentaire "Cinéma d'Afrique au féminin". En 2008, elle a lancé le Centre pour l'étude et la recherche des femmes africaines dans le cinéma comme un environnement virtuel dans lequel les producteurs culturels, universitaires, étudiants, et le grand public peuvent faire une recherche d'informations relatives aux femmes africaines dans le cinéma: réalisatrices, comédiennes, productrices, et toutes les professionnelles du cinéma. Comme les médias sociaux et hébergement de vidéos sont devenus des éléments centraux de l'Internet, le Centre s'étend pour inclure l'African Women in Cinema Blog, et une présence sur Twitter, Facebook, Pinterest et YouTube, Vimeo et Dailymotion.


Avant de produire le documentaire, elle a été la productrice exécutive et présentatrice de Reels of Colour d'une série de 27 épisodes diffusée sur les chaînes télévisions communautaires à partir de Washington DC et à travers les Etats-Unis. Lauréate en 2011 du prix du Distinguished Woman of African Cinema presenté par le Women Filmmakers of Zimbabwe, elle était membre du jury principal du International Images Film Festival for Women à Harare, aussi en 2011. À la 23ème édition du FESPACO en 2013, elle a presidé le jury diaspora. Elle était la modératrice de l'Afrika Film Festival de Cologne 2016, Fokus: Sisters in African Cinema table ronde en Allemagne. Elle a été cinéaste et chercheuse en résidence à la Texas Tech University au printemps 2017 et elle a présenté ses travaux sur les femmes africaines dans le cinéma au Festival international du film femmes de Salé au Maroc en septembre 2017. Elle était membre du Grand Jury aux JCC, Les Journées Cinematographiques de Carthage en 2018. Elle est chercheuse indépendante, auteure de nombreuses publications, et elle enseigne dans diverses institutions internationales.


LIRE L’ENTRETIEN SUR AFRICINE



Publications online | en ligne:

  1. African Women and the Documentary: Storytelling, Visualizing History, from the Personal to the Political

  2. African Women in Film, the Moving Image, and Screen Culture (Oxford Research Encyclopedias African History)

  3. African Women of the Screen: An agenda for research. In Africana Studia 26, 2017 (Lutas de Mulheres no Cinema de África e do Médio Oriente).

  4. African Women of the Screen at the Digital Turn

  5. African Women of the Screen as Cultural Producers: An Overview by Country

  6. African Women on the Film Festival Landscape: Organizing, Showcasing, Promoting, Networking

  7. African Women in Cinema: An overview. Eds. Jyoti Mistry and Antje Schuhmman. Gaze Regimes: Film and Feminisms in Africa. WITS University Press, 2015.

  8. African Women, Cinema and Islamic Cultures

  9. African Women Professionals In Cinema: Manifestos, Communiqués, Declarations, Statements, Resolutions

  10. Black Gay Male Spectatorship in the United States: The Reception of the films Dakan and Woubi Cheri

  11. Building a Historiography of African Women in Cinema

  12. Cinémas documentaires en Afrique au féminin

  13. Écrans d’Afrique au féminin au tournant numérique

  14. Fifty Years of Women's Engagement at FESPACO

  15. Interview about Market Imaginary with Joanna Grabski

  16. Keynote: 40 years of cinema by women of Africa by Beti Ellerson. Colloquy: Francophone African Women Filmmakers: 40 years of cinema (1972-2012)

  17. Reflections on African Women on and behind the Screen

  18. Reflections on Cinema Criticism and African Women

  19. Djibril Diop Mambety’s Sinemaabi: English | Le sinemaabi de Djibril Diop Mambéty : Français

  20. Sisters of the Screen African Women in Cinema Conversations

  21. Sisters in African Cinema. PDF. Introduction of the AFRIKA FILM FESTIVAL Cologne Catalogue,  September 2016.

  22. Through an African Woman's Eyes: Safi Faye’s Cinema

  23. The Female Body, Culture and Space/Le corps féminin, la culture et l'espace

  24. The Female Body as Symbol of Change and Dichotomy: Conflicting Paradigms in the Representation of Women in African Film

  25. The Visual Culture of Curacao: A conversation with Felix De Rooy

  26. La culture visuelle de Curaçao: Entretien avec Felix De Rooy

  27. On-screen Narratives, Off-screen Lives: African Women Inscribing the Self. Black Camera, Vol. 9, No. 2 (Spring 2018)

  28. Safi Faye's Mossane: A Song to Women, to Beauty, to Africa

  29. Teaching African Women in Cinema, Part One, Black Camera Vol. 7, No. 1 (Fall 2015), pp. 251-261

  30. Teaching African Women in Cinema, Part Two, Black Camera, Vol. 7, No. 2 (Spring 2016), pp. 217-233

  31. Teaching African Women in Cinema

  32. Traveling Gazes: Glocal Imaginaries in the Transcontinental, Transnational, Exilic, Migration, and Diasporic Cinematic Experiences of African Women

  33. Visualizing Herstories: Towards an Introduction to African Women Cinema Studies



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